Τα ωμέγα-3 λιπαρά οξέα είναι ένα σημαντικό συστατικό των κυτταρικών μεμβρανών και συμβάλλουν στην ενίσχυση συστημάτων όπως το ανοσοποιητικό, το πνευμονικό, το καρδιαγγειακό και το ενδοκρινικό σύστημα. Είναι ένας τύπος πολυακόρεστου λιπαρού οξέος. Σημαντικά ωμέγα-3 στα τρόφιμα περιλαμβάνουν το α-λινολενικό οξύ, το εικοσαπεντανοϊκό οξύ και το δοκοσαεξανοϊκό οξύ. Τα λιπαρά αυτά τα προσλαμβάνουμε από την διατροφή μας, ωστόσο σε κάποιες περιπτώσεις ο γιατρός μπορεί να μας συστήσει συμπλήρωμα διατροφής. Η ανεπάρκεια σε ωμέγα-3 λιπαρά σημαίνει ότι το σώμα δεν λαμβάνει αρκετά ωμέγα-3 λιπαρά, γεγονός που μπορεί να θέσει κάποιον σε κίνδυνο αρνητικών επιπτώσεων για την υγεία.

1. Ερεθισμός και ξηρότητα του δέρματος

Εάν το σώμα στερείται ωμέγα-3 λιπαρών ένα από τα πρώτα μέρη που μπορεί να γίνει αντιληπτό αυτό είναι στο δέρμα. Ευαίσθητο, ξηρό δέρμα ή ακόμα και μια ασυνήθιστη αύξηση της ακμής μπορεί να είναι ανάμεσα στα σημάδια της ανεπάρκειας ωμέγα-3. Τα ωμέγα-3 λιπαρά βελτιώνουν την ακεραιότητα των δερματικών φραγμών, αποτρέποντας την απώλεια υγρασίας και προστατεύοντάς την από ξηρότητα και ερεθισμό, ενώ μπορούν να βοηθήσουν στη μείωση της ακμής και της φλεγμονής του δέρματος. Συνολικά, τα ωμέγα-3 λιπαρά οξέα είναι σημαντικά για τη διατήρηση της βέλτιστης υγείας του δέρματος, οπότε αν κάποιος δεν λαμβάνει αρκετά από τη διατροφή του, μπορεί να παρατηρήσει αλλαγές στο δέρμα του.

2. Κατάθλιψη

Τα ωμέγα-3 λιπαρά είναι ένα ουσιαστικό συστατικό του εγκεφάλου και είναι γνωστό ότι έχουν νευροπροστατευτικές και αντιφλεγμονώδεις δράσεις. Μπορούν ακόμη και να βοηθήσουν στη θεραπεία νευροεκφυλιστικών ασθενειών και εγκεφαλικών διαταραχών, όπως η νόσος του Alzheimer, η άνοια και η διπολική διαταραχή. Πολλές μελέτες δείχνουν μια σύνδεση μεταξύ χαμηλών επιπέδων ωμέγα-3 και μιας υψηλότερης συχνότητας εμφάνισης της κατάθλιψης. Η λήψη συμπληρωμάτων ωμέγα-3 μπορεί να έχει ευεργετική επίδραση στα καταθλιπτικά συμπτώματα. Έτσι, ενώ πολλοί παράγοντες συμβάλλουν στην ανάπτυξη διαταραχών ψυχικής υγείας, μια διατροφή πλούσια σε ωμέγα-3 λιπαρά οξέα μπορεί να βοηθήσει στη μείωση του κινδύνου ορισμένων ψυχικών παθήσεων.

3. Ξηροφθαλμία

Τα ωμέγα-3 λιπαρά οξέα παίζουν ρόλο στην υγεία των ματιών, συμπεριλαμβανομένης της διατήρησης της υγρασίας τους και, ενδεχομένως, ακόμη και της παραγωγής δακρύων. Για τον λόγο αυτό, πολλοί πάροχοι υγειονομικής περίθαλψης συνταγογραφούν ωμέγα-3 συμπληρώματα για να βοηθήσουν στην ανακούφιση του συνδρόμου ξηροφθαλμίας. Τα συμπτώματά του περιλαμβάνουν συχνά δυσφορία των ματιών και ακόμη και διαταραχές στην όραση. Εάν κάποιος λοιπόν παρατηρήσει μια αύξηση της ξηρότητας των ματιών, αυτό μπορεί να είναι μια ένδειξη ότι η διατροφή του στερείται ωμέγα-3 λιπαρών. Ωστόσο, είναι πολλές οι διαταραχές υγείας που μπορεί να συμβάλουν στα συμπτώματα ξηροφθαλμίας. Ως εκ τούτου, είναι σημαντικό να μιλήσει κανείς με τον πάροχο υγειονομικής περίθαλψής του, αν αντιμετωπίζει ξηροφθαλμία ή άλλα συμπτώματα που σχετίζονται με τα μάτια.

4. Πόνος και δυσκαμψία στις αρθρώσεις

Είναι σύνηθες να αντιμετωπίζει κανείς πόνο στις αρθρώσεις και δυσκαμψία καθώς μεγαλώνει. Αυτό μπορεί να σχετίζεται με μια κατάσταση που ονομάζεται οστεοαρθρίτιδα, στην οποία ο χόνδρος που καλύπτει τα οστά διασπάται. Εναλλακτικά, μπορεί να σχετίζεται με μια φλεγμονώδη αυτοάνοση κατάσταση που ονομάζεται ρευματοειδής αρθρίτιδα. Μελέτες έχουν διαπιστώσει ότι η λήψη συμπληρωμάτων ωμέγα-3 λιπαρών οξέων βοηθά στη μείωση του πόνου στις αρθρώσεις και στη βελτίωση των συμπτωμάτων σε άτομα με την ασθένεια. Έτσι, αν κάποιος έχει παρατηρήσει μια αύξηση του πόνου στις αρθρώσεις ή συναφή αρθριτικά συμπτώματα, τα επίπεδα ωμέγα-3 λιπαρών οξέων θα μπορούσαν να είναι χαμηλά και η λήψη συμπληρωμάτων ίσως βοηθούσε. Είναι ωστόσο απαραίτητο να προηγηθεί μια συζήτηση με έναν ειδήμων ιατρό αν κάποιος αντιμετωπίζει πόνο στις αρθρώσεις ή συμπτώματα αρθρίτιδας, προκειμένου να καθοριστεί η αιτία και να βρεθεί η κατάλληλη θεραπεία.

5. Αλλαγές στα μαλλιά

Ακριβώς όπως τα ωμέγα-3 λιπαρά βοηθούν στη διατήρηση της υγρασίας στο δέρμα, βοηθούν και στη διατήρηση της υγρασίας των μαλλιών. Οι αλλαγές στην υφή, την ποιότητα και την πυκνότητα των μαλλιών μπορεί να υποδεικνύουν χαμηλά επίπεδα ωμέγα-3. Έτσι, αν κάποιος αντιμετωπίζει αυξημένη τριχόπτωση ή έχει παρατηρήσει αραίωση, ξηρότητα και ευαισθησία στα μαλλιά του, η λήψη ωμέγα-3 συμπληρωμάτων μπορεί να βοηθήσει.



Πηγή